Belval en Argonne

De site Belval en Argonne is beschermd natuurgebied. Het is de belangrijkste bestemming voor natuurliefhebbers in deze streek. In de Argonne zijn zoogdieren en vogels steeds vlakbij aanwezig.

Observeren

Om ze op te merken, volstaat het te letten op kleine geluidjes, geritsel of gepiep. En waakzaam te zijn voor  bewegingen in het gras, in de struiken. Die bewegingen komen niet allemaal alleen door de wind. Hieronder, op een ochtend opgemerkt door de fotograaf: een hinde steekt de oren op boven het rietveld. De foto’s zijn van Philippe Gille.

Reebok, een ochtend in de mist

 

De kerktoren van Belval en Argonne duikt even boven de heuvelrug. Zicht op weilanden. Habitat voor gele kwikstaart, grauwe klauwier of leeuwerik. Soms ook wel een wulp.

Beschermd gebied

Dit mooie gebied, gelegen In de gemeente Belval en Argonne, is sinds 2012 beschermd als Natura 2000 natuurgebied. Het omvat 204 hectare. Het meer en de ruime omgeving vormen een woonplaats voor een groot aantal vogelsoorten. Nog meer soorten bezoeken het gebied tijden de migratie, de trek. Sommige vogelsoorten vindt men typisch in de rietkragen, andere eerder op de dijken, de oevers, in de lucht boven het water, in de omliggende weilanden.

Hierboven, een blik op het meer tijdens de lente, terwijl  een hinde en twee reetjes een bad nemen. Zilverreigers en  blauwe reigers fladderen  rond.

Hierboven, een zilverreiger, op de uitkijk voor een maaltijd. De blauwe reiger op de foto daaronder, eveneens op zoek naar een maaltijd.

 

 

Roerdomp

De roerdomp, een zeldzame waarneming. Men kan de geheimzinnige roep van deze watervogel vaak horen. Tot een kilometer of meer zelfs in de omgeving. De roep klinkt als een misthoorn, diep en galmend. Maar zelden krijgt iemand de roerdomp dus te  zien.  De geduldige fotograaf stelde zijn camera op, telelens paraat en speurde de rietkragen af.  “De roerdomp zat plots in het beeld van de telelens. Hij was duidelijk in de waan het rijk alleen te hebben.  Je ziet hem met zelfzekere tred een moddereilandje doorkruisen. Nek vooruit, klaar om zo’n bazuinroep te laten schallen. Hij is voortgestapt zonder me zelf maar te merken.  Magisch moment, vroeg op de dag.”

Biotoop

Op de foto hierboven: een groep stieren krijgt het bezoek van koereigers. De koereigers zijn eerder zuidelijker in Frankrijk te vinden normaal. De koereiger verlost de dieren van insecten, en geniet dan ook de bescherming van deze stieren. Gezien tussen Belval en Someilles.

Hieronder, de grauwe klauwier op een typische uitkijkpost. Hij laat zich rustig fotograferen.

 

Opmerkelijke ontmoeting tussen een wilde kat en een vos. Als in de fabel, de vos met een buit in de bek. De vos liet het afweten. Hij vermeed de confrontatie met de wilde kat.

renard avec mulots

Edelhert op een open plek in het bos, in de herst.

grand cerf

gîte reserveren

” width=”988″ height=”659″ />

Belval church roof, emerging in the middle of the pastures.  en Argonne church roof, emerging in the middle ofThis is a favorable place for the wagtail, the wren, an occasional curlew, or, loud and high in the skies, the lark.

Natural reserve

 

The pond stretches from the road to Belval village, and is a 504 acres natural reserve (protected Natura 2000 since 2012). It is a dwelling and passage to a multitude of bird species, some preferring the banks or dykes, others the reeds, the skies, the surrounding meadows. Below, one autumn afternoon, two hinds and a fawn take a bath, surrounded by mallard ducks, gray herons and large egrets.

The great egret, a familiar dweller of the pond, in search of a meal. Below, the gray heron.


Belval. Couple of gray herons, competing early morning for a good look

Belval. Couple of gray herons, competing early morning for a good lookout.

butor étoilé

The bittern

This water fowl is often heard, reigning over the pond in spring and summer, but it is rarely seen. It is usually wading somewhere in the thick reed beds. Its hornlike bellow bears very far. It is a mysterious call, like a fog horn.  The bittern crossed the photographer’s lense one early morning, probably unaware of any presence, as it fears humans. It proceeded confidently on the shallows,  neck thrust forward, ready to push a couple of these bellowing sounds.  It went its way, without noticing the gazing photographer behind the lense.

IMG_6491

Above: bulls sometimes in summer enjoy the company of frail herons, called cattle egrets. The birds lingered for a few days in this meadow, on the road to Sommeilles. The deal is simple: the egrets chase the stinging flies,  and, in exchange, they enjoy protection from the bulls.

Below, the lanius (a shrike, a passerine), seen on a fence on the road to Belval water tower. This male is on the lookout for insects. In an approachable mood, it allows its portrait being taken.

          piegriè grièche écorcheur

Observation

Spring evening surprise encounter: that of a wildcat and a fox. They stood straight, in mutual intimidation, ready to jump at each other. Finally,  it was the fox who figured out wisely that any further action might turn out badly for him. Below, our friend the fox, observed another evening, coming in from hunting. He holds in his muzzle three voles, evening meal for his family.

renard avec mulots

In autumn, the stag, like a king of the forest, seen walking in majestic style over this clearing.

grand cerf

j” width=”988″ height=”659″ />

Le toit de l’église de Belval, émergeant au milieu des pâtures. C’est un lieu pour la bergeronnette, le roitelet, un éventuel courlis, ou,  très audible mais à peine repérée,  là haut dans les cieux, l’alouette.

Sur le territoire de Belval

se situe l’étang de Belval, site protégé Natura 2000, en tout 204 hectares classés réserve naturelle depuis 2012. C’est le lieu de passage ou de résidence d’une multitude d’espèces d’oiseaux, les uns préférant les berges ou les digues, les autres les roseaux, les cieux, les prés environnants. Ci-dessus, un après-midi d’automne, ce sont deux biches et un faon qui viennent prendre un bain dans l’étang, entourés de canards colvert, de hérons cendrés et de grandes aigrettes.

Belval. Deux biches et un faon.

La grande aigrette, une habituée de l’étang de Belval, en quête d’un repas. Ci-dessous, le héron cendré.

Couple de hérons cendrés, qui dès le matin se disputent une bonne place.

Le butor étoilé,

Tant de fois entendu, au bord de l’étang. Son beuglement sourd porte très loin. C’est un appel mystérieux, comme une corne de brume. On l’entend, le butor, mais rarement on le voit. “Ici, un matin je suis installé sur la digue principale, avec mon téléobjectif. Notre butor, certain de ne pas croiser le regard d’un humain, qu’il craint, s’avance en toute confiance sur un petit ilôt. C’est pour moi une première rencontre. Le butor se déplace avec beaucoup d’assurance, le cou en avant, comme pour pousser quelques sons de bourdon. Il est passé sans m’apercevoir. Je me suis félicité finalement d’être venu observer l’étang à cette heure matinale.”

Un troupeau de taureaux reçoit la compagnie de ces frêles hérons dénommés hérons garde boeufs. Les oiseaux se sont attardés pendant quelques jours dans ce parc, sur la route vers Sommeilles. Leur travail saisonnier est simple: accompagner les résidents du parc et, en contrepartie, avoir le couvert.

Ci-dessous, sur le chemin du château d’eau de Belval. Le mâle de la pie grièche écorcheur se repose sur une clôture, á l’affût de quelques insectes. Facilement abordable en cette saison, il se laisse faire le portrait.

 

Observation

Un soir de printemps en lisière de forêt, une surprenante rencontre: celle d’un chat forestier, communément appelé ‘sauvage’, et d’un renard. Ils se sont toisés, le temps d’une séance d’intimidation réciproque, prêts à bondir l’un sur l’autre. Au final, et avec beaucoup d’intelligence, c’est le renard qui à jugé que le passage à l’acte pourrait mal se terminer pour lui. Ci-dessous, à nouveau notre ami goupil, observé un autre jour, en soirée, de retour de la chasse. Il tient en son museau non pas un fromage, mais trois campagnols, qu’il se presse d’aller porter à sa petite famille.

En automne, le cerf, roi de la forêt, en promenade majestueuse, ici, traversant une clairière.